Los móviles y las pantallas mantienen a tu hijo despierto

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Los dispositivos en el dormitorio están asociados con la pérdida de tiempo y calidad del sueño de los niños, según una nueva investigación

Incluso los niños y adolescentes que no se quedan despiertos hasta tarde en línea pierden el sueño



cnn

Hoy en día, los profesores suelen encontrarse con aulas llenas de estudiantes que bostezan y se quedan despiertos hasta tarde tomándose selfies o jugando juegos en línea.

Según una nueva investigación, para los niños y adolescentes, el uso de teléfonos móviles, tabletas y ordenadores durante la noche se asocia con la pérdida de tiempo y calidad del sueño. Incluso los niños que no usan teléfonos u otras tecnologías que abarrotan sus dormitorios por la noche pierden el sueño y se vuelven propensos a sufrir somnolencia durante el día. análisis publicado hoy en JAMA Pediatrics encuentra.

El análisis encontró «un patrón consistente de efectos en una amplia gama de países y contextos», dijo el Dr. Ben Carter, autor principal y profesor titular de bioestadística en el King’s College de Londres.

Carter y sus colegas analizaron la literatura médica para identificar cientos de estudios aplicables realizados entre el 1 de enero de 2011 y el 15 de junio de 2015. Eligieron 20 informes de investigación que involucraban a un total de 125,198 niños, divididos equitativamente por sexo, con un promedio de 14 y un medio año. Después de extraer los datos relevantes, Carter y sus coautores realizaron su propio metanálisis.

Pocos padres se sorprenderán con los hallazgos: el equipo encontró una “asociación fuerte y consistente” entre el uso de medios a la hora de acostarse y una cantidad inadecuada de sueño, una mala calidad del sueño y una somnolencia diurna excesiva.

Sin embargo, sorprendentemente, Carter y su equipo descubrieron que los niños que no usaban sus dispositivos en sus dormitorios todavía tenían trastornos del sueño y probablemente padecían los mismos problemas. Las luces y sonidos emitidos por la tecnología, así como el contenido en sí, pueden resultar demasiado estimulantes.

Aunque Carter admite que una debilidad del análisis fue “la forma en que se recopilaron los datos en los estudios primarios: autoinformados por padres e hijos”, muchos de nosotros probablemente reconoceremos los hábitos de nuestras familias reflejados en las estadísticas.

Una encuesta a gran escala realizada en los Estados Unidos por Fundación Nacional del Sueño (PDF) informó en 2013 que el 72% de todos los niños y el 89% de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en su entorno para dormir. La mayor parte de esta tecnología se utiliza antes de acostarse, según el mismo informe.

Según Carter y sus coautores, esta tecnología omnipresente afecta negativamente el sueño de los niños al retrasar el sueño cuando terminan de ver una película o jugar otro juego.

La luz emitida por estos dispositivos también puede influir en el ritmo circadiano, el reloj interno que sincroniza los procesos biológicos, incluida la temperatura corporal y la liberación de hormonas, explican los investigadores. Una hormona específica, la melatonina, induce el cansancio y ayuda a regular el ritmo de nuestros ciclos de sueño-vigilia. Las luces electrónicas pueden retrasar la liberación de melatonina, interrumpiendo este ciclo y dificultando conciliar el sueño.

Carter y sus coautores también sugieren que el contenido en línea puede ser psicológicamente estimulante y mantener a los niños y adolescentes despiertos mucho más allá del momento en que apagan sus dispositivos e intentan dormir.

«El sueño es vital para los niños», afirmó el Dr. Sujay Kansagra, director del programa de medicina del sueño en neurología pediátrica del Centro Médico de la Universidad de Duke, que no participó en el nuevo análisis. «Sabemos que el sueño juega un papel crucial en el desarrollo del cerebro, la memoria, la autorregulación, la atención, la función inmune, la salud cardiovascular y mucho más».

Kansagra, autor de “mi hijo no duerme”, señaló que el período de máximo desarrollo cerebral es en los primeros tres años de vida, que es cuando necesitamos y dormimos más. «Es difícil creer que esto sea una coincidencia».

Kansagra dijo que es posible que los padres subestimen el uso de los dispositivos por la noche, pero lo más probable es que la tecnología simplemente esté interfiriendo con la higiene del sueño. «Por ejemplo, los niños a los que se les permite tener dispositivos en su habitación pueden tener más probabilidades de evitar una buena rutina de sueño, que sabemos que es útil para dormir», dijo.

El Dr. Neil Kline, representante de la Asociación Estadounidense del Sueño, coincide en que el sueño desempeña un papel vital en el desarrollo saludable de un niño, aunque “no conocemos toda la ciencia que hay detrás de ello. También hay algunas investigaciones que muestran una asociación entre el TDAH y algunos trastornos del sueño”.

En muchos sentidos, los hallazgos del nuevo estudio no son una sorpresa. «La higiene del sueño se ve muy afectada por la tecnología, especialmente en la adolescencia», afirma Kline, que basa su opinión no sólo en investigaciones sino también en su propia «experiencia personal y también en las anécdotas de muchos otros expertos en el sueño».

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  • Higiene del sueño – Los consejos que ayudan a facilitar un sueño bueno, continuo y adecuado incluyen tener una habitación tranquila. «Y eso significaría eliminar los objetos que interfieren con el sueño, incluidos dispositivos electrónicos, televisores e incluso mascotas si interfieren con el sueño», dijo Kline.

    Otro consejo importante proviene de Fundación Nacional del Sueño, que recomienda al menos 30 minutos de “tiempo de transición sin dispositivos” antes de acostarse. Apaga para dormir mejor.

    Otras recomendaciones para una buena higiene del sueño incluyen no hacer ejercicio (físico o mental) demasiado cerca de la hora de acostarse; establecer un horario regular de sueño; limitar la exposición a la luz antes de dormir; evitar estimulantes como el alcohol, la cafeína y la nicotina en las horas previas a acostarse; y cree un ambiente para dormir oscuro, cómodo y tranquilo.

    Melissa Andreina Mendoza Araujo

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